Histoire de Paul Watson Sea Shepherd

QUIÉN ES PAUL WATSON, EL FUNDADOR DE SEA SHEPHERD

Cuando las palabras ya no bastan… Auténtica leyenda viva para los defensores de la naturaleza, auténtica plaga para los balleneros, Paul Watson no se arredra ante la masacre de la fauna marina

Desde el Antártico hasta el Océano Antártico, pasando por el Pacífico, este ecologista se ha hecho un hueco entre los barcos balleneros y las tripulaciones de las flotas que cazan ilegalmente estos mamíferos marinos. Se centra en este pintoresco personaje, pero también en la génesis de su fundación, Sea Shepherd.

De Sierra Club a Greenpeace

Paul Waston nació el 2 de diciembre de 1950 en Toronto, Ontario, Canadá. Su amor por la naturaleza se remonta a su juventud. La leyenda cuenta que de niño destruía las trampas colocadas por los tramperos. Andrews-by-the-Sea (Nuevo Brunswick), donde creció.

A los 18 años se alistó en la Guardia Costera canadiense antes de incorporarse a la Marina Mercante en un granelero noruego como marinero de cubierta en 1969

Cultivó su activismo medioambiental con el Sierra Club, que es una de las ONG medioambientales más antiguas. La ONG se centra principalmente en las consecuencias medioambientales de la energía nuclear. En este sentido, participó en una manifestación con activistas de la organización Quaker Peace and Social Witness, los cuáqueros, contra las pruebas de armas nucleares de Estados Unidos en la isla de Amchitka, en las islas Aleutianas, en Alaska

Qui est Paul Watson ?

Esta organización se dedicaba más a la lucha por la paz. Se celebraron reuniones semanales. De ahí nació el comité » No hagas olas». La primera decisión del comité fue enviar un barco al lugar de las pruebas nucleares para evitar la explosión de una bomba en octubre de 1971. La operación fue un éxito, ya que las pruebas se retrasaron

Paul Waston cuenta en una entrevista que en la reunión alguien hizo el signo de la paz que dio nombre al barco, Greenpeace, el antiguo arrastrero Phyllis Cormack. La palabra Greenpeace estaba escrita en la vela. En noviembre de ese mismo año, el comité rebautizó el antiguo buque canadiense de desactivación de bombas, Edgewater Fortune, de nuevo con este fin

Greenpeace acabaría convirtiéndose en el nombre de la fundación que el comité Don’t Make a Wave lanzó oficialmente el 4 de mayo de 1972. Paul Waston fue uno de los fundadores de la fundación, junto con David McTaggart, Jim Bohlen, Patrick Moore, Ben Metcalfe y Robert Hunter. La primera victoria fue que Estados Unidos puso fin a sus pruebas nucleares atmosféricas en 1972.

El día en que su vida cambió..

Paul Watson Greenpeace

Además de la lucha contra la energía nuclear, las acciones de la organización ecologista Greenpeace se extienden a la protección de los océanos y no sólo de las especies en peligro de extinción, causas especialmente cercanas al corazón de Paul Watson

Como es un hombre de acción, no teme estar en primera línea. Por eso, en junio de 1975 se encontró en una pequeña lancha neumática, decidido a detener a los barcos balleneros frente a la costa del norte de California con sus pequeños compañeros de Greenpeace

Chasse à la baleine Japon Paul Watson

Los barcos estaban tras la pista de una manada de cachalotes. Su plan consistía en interceptar los barcos balleneros y ponerse entre ellos y las ballenas. Sin embargo, no todo salió según lo previsto, porque a pesar de la presencia de los activistas, los balleneros soltaron sus arpones sobre los cachalotes. Así, fue testigo de una masacre, pero sobre todo de la agonía de un cachalote a pocos metros del animal

«Fue allí, en un instante, cuando toda mi vida cambió», dice Paul Watson

El joven se dio cuenta de lo absurdo del razonamiento humano, ya que los cachalotes no se mataban para comerlos, sino para la industria armamentística, con la grasa recogida para los misiles balísticos. Dice que esto cambió radicalmente el curso de su vida.

Para una acción más directa

Para Paul Watson, no hay compromiso con las personas que matan a otros seres vivos. Este razonamiento le lleva a adoptar una posición considerada demasiado radical por sus colegas de Greenpeace. Desde su punto de vista, el fundamento está en una lógica de sumisión en relación con el drama que se desarrolla en la naturaleza por culpa de los humanos

Protestar no es suficiente para Paul Watson. Considera que el enfoque de Greenpeace es una cobardía. Por ello, aboga por la intervención directa, como le gusta ilustrar ante una agresión a una persona en la calle. Así fue excluido de la fundación que creó tras impedir brutalmente que un pesquero ruso arponease a un cachalote en 1977

Capitaine Paul Watson

Tras dejar Greenpeace, creó la Earth Force Environmental Society, precursora de la Sea Shepherd Conservation Society. Sea Shepherd fue el nombre del primer barco que la sociedad compró en 1978 gracias al apoyo del periodista Cleveland Amory del Fondo para los Animales de Estados Unidos y la Real Sociedad para la Prevención de la Crueldad contra los Animales del Reino Unido

Dice que se inspiró en un artículo de portada de Greenpeace de 1976 titulado Pastores del Frente del Labrador para dar nombre a su fundación.

No violencia agresiva

Paul Watson quería ser más activo que Greenpeace con Sea Shepherd. A continuación, planteó una estrategia conocida como no violencia agresiva en sus acciones. Afirma que no infringe la ley, precisando que interviene en el mar únicamente para garantizar el cumplimiento de las leyes internacionales de conservación

Pourquoi Paul Watson a quitté Greenpeace

En concreto, sus acciones consisten en paralizar, incluso destruir, las embarcaciones que se utilizan para actividades contrarias a la ley. Se enorgullece de no haber herido a nadie durante estas operaciones. Cree que no es violento, basándose en el principio de Martin Luther King de que la violencia no tiene que ver con las cosas no sensibles, sino sólo con los seres vivos

Su primera hazaña armamentística tuvo lugar el 16 de julio de 1979 cuando, al timón del Sea Shepherd, embistió a un ballenero llamado Sierra frente a Lisboa. Al negarse a permitir que su barco fuera ofrecido a la Sierra Trading Company como compensación por el ballenero que había destruido, ordenó a su tripulación que hundiera su propio barco

Bateau Sea Shepherd Paul Watson

Este fue el comienzo de una larga serie de escarceos, abordajes y acosos contra los balleneros y otros cazadores furtivos del mar. Sea Shepherd tiene en su haber una serie de acciones notables, como las campañas de defensa de las ballenas, como las operaciones Leviatán, Migaloo, Mushashi y No Compromise

La ONG considera que sus acciones contra los balleneros son el resultado de la prohibición mundial de la caza de ballenas decretada por la Comisión Ballenera Internacional en 1986.

Problemas con los tribunales

Sin embargo, las autoridades no lo ven necesariamente así. Ha tenido varios encontronazos con la ley en varios países:

  • Por ejemplo, fue detenido en Canadá en 1993 por actuar contra barcos pesqueros frente a Terranova
  • También fue condenado en rebeldía por los tribunales noruegos en 1997 por un intento de sabotaje de un buque pesquero noruego en 1992
  • Costa Rica emitió una orden de detención internacional contra él por violar el derecho marítimo cuando se acercó al buque costarricense Varadero en 2002 frente a Guatemala. Sea Shepherd hacía campaña contra la pesca de tiburones en ese momento. Había intentado detener una operación ilegal de cercenamiento de aletas de tiburón. Esto llevó a su detención en Alemania en mayo de 2012
  • Pero es Japón, un país conocido por su cultura ballenera, el que está más molesto con Paul Watson. Allí se le considera un ecoterrorista. La ONG ecologista acusa al gobierno japonés de eludir la moratoria sobre las ballenas con el pretexto de la investigación científica.

Paul Watson, el pirata ecológico

Paul Watson le combat d'une vie

Las acciones de Paul Watson se comparan a menudo con la piratería, como ocurrió con el juez del Tribunal de Apelaciones de San Francisco Alex Kozinski el 25 de febrero de 2013, cuando autorizó al Instituto de Investigación de Cetáceos de Japón a emprender acciones legales contra Sea Shepherd. Cabe señalar que este instituto depende del gobierno japonés

A Paul Watson le hace gracia esta referencia a los piratas, que se remonta a los años 90. Por eso eligió como logotipo de su organización, que recuerda la calavera y las tibias cruzadas de los piratas, una bandera llamada Jolly Roger. Fue diseñado por el artista Geert Vons siguiendo las instrucciones de Paul Watson. Presenta la calavera y las tibias cruzadas con la silueta de un delfín y una ballena en la frente a modo de símbolo del yin-yang, todo ello sobre un fondo negro. Debajo, se puede ver un bastón de pastor y el tridente de Neptuno

Drapeau Sea Shepherd

Pero el pirata también puede convertirse en un corsario cuando apoya a las autoridades locales. Este fue el caso de las Islas Galápagos cuando Sea Shepherd firmó un acuerdo de protección de la biodiversidad con las autoridades ecuatorianas a principios de la década de 2000, autorizándole a actuar

Más recientemente, la ONG llevó a cabo la Operación Sola Stella en 2017 frente a las costas de Liberia para combatir la pesca no regulada con el acuerdo y el apoyo del gobierno liberiano. De hecho, Sea Shepherd ha desarrollado colaboraciones con algunos gobiernos africanos desde 2015 saliendo al mar con soldados para realizar detenciones

Para Paul Watson es un motivo de orgullo, ya que la organización ha ganado en legitimidad, ya que siempre ha insistido en actuar en nombre de la ley. Lamenta la falta de motivación para hacer cumplir las leyes que existen. Sea Shepherd pretende así llenar un vacío, ya que no existe una fuerza policial internacional que haga cumplir la normativa. Por tanto, la ONG recorre los mares como un justiciero para luchar contra los cazadores furtivos, con los que no tiene intención de comprometerse.

Biocentrismo frente a antropocentrismo

Capitaine Paul Watson entretien avec un pirate

Paul Watson dedica así su vida a la defensa de las ballenas y a la preservación de las especies marinas o lo que llaman ciudadanos del mar

En este sentido, Sea Shepherd hace campaña por el fin de la pesca industrial y especialmente de la industria ballenera. Señala con el dedo el enfoque actual, que califica de antropocéntrico, en el que el hombre se considera dueño del universo y que todo ha sido creado para él. Evoca así una dictadura del hombre sobre otras especies que es inaceptable

Así, defiende el biocentrismo, que significa que el hombre está sometido a las leyes de la naturaleza, donde se entrelazan la diversidad, la interdependencia y la noción de recursos limitados. Esto nos remite sobre todo al respeto por los seres vivos, sean cuales sean

Para él, el concepto actual no sólo es cruel con otras especies, sino sobre todo destructivo, ya que indica que el hombre era originalmente biocéntrico. En el biocentrismo, el hombre no es el único con dignidad moral, con voluntad de vivir. En este sentido, todos los seres vivos tienen derecho a la protección. Según Paul Watson, el biocentrismo es sólo la realidad original del hombre.

Moi capitaine Paul Watson pirate des océans

Como en un barco, Paul Watson es el único capitán a bordo de la organización. Todas las órdenes vienen de él. También sostiene que la democracia no tiene cabida en un barco. No acepta ningún consenso. Según él, esto es lo que ha permitido a Sea Shepherd mantenerse fiel a su espíritu original

Esto no impide que Paul Watson atraiga a la gente. La ONG cuenta actualmente con un centenar de voluntarios y está financiada por miles de donantes. Sin embargo, los contratiempos legales de Paul Watson le han obligado a revisar ciertas cosas

Para ser más eficiente, la descentralización era necesaria. La ONG ya no se gestiona únicamente desde Estados Unidos, sino de forma autónoma en cada una de sus sedes en 42 países. En la actualidad, Sea Shepherd cuenta con una flota de 14 barcos.

Sea Shepherd y los medios de comunicación

Los medios de comunicación son una de las armas de Paul Watson. La cobertura de los medios de comunicación es una parte integral de la estrategia de SeaShepherd

A lo largo de los años, la activista ha cultivado el arte de contar historias para crear apoyo. Su carisma, pero también su elocuencia, la ayudan mucho en esta tarea. La ONG también depende en gran medida de las estrellas para transmitir sus mensajes. Paul Watson comprendió muy pronto la importancia de trabajar con celebridades. Invitó a Brigitte Bardot a la banquisa canadiense para denunciar la masacre de crías de foca por su piel. La foto de la actriz y su sello BB, en referencia a sus iniciales, causó una gran impresión

Paul Watson et Brigitte Bardot

Fue el comienzo de una larga amistad entre ambas personalidades. Uno de los principales barcos de la organización se llama Brigitte Bardot, un trimarán cofinanciado por la fundación de la actriz. Es nada más y nada menos que el barco más rápido de la flota de Sea Shepherd. Puede alcanzar los 45,5 km/h

Desde 2010, este barco ha participado en varias operaciones de la organización. Ha habido campañas contra la caza de ballenas, pero también operaciones a favor de las tortugas marinas, los calderones y los tiburones

Brigitte Bardot forma parte de la larga lista de patrocinadores de la organización, junto con nombres tan destacados como Leonardo DiCaprio, Palema Anderson e incluso grupos musicales como Aerosmith

Paul Watson et Pamela Anderson

La cobertura mediática de sus acciones es tanto más importante cuanto que Sea Shepherd funciona con un sistema de donaciones. El dinero procede de particulares(pulse aquí para apoyar la causa), pero también de empresas. También hay fundaciones que apoyan a la organización, como la Fundación Brigitte Bardot

Esto permite a la ONG contar con un presupuesto estimado de 20 millones de dólares al año. Su flota es impresionante, con nada menos que 11 barcos de intervención, un helicóptero y drones. La financiación permite a sus voluntarios realizar varias docenas de campañas al año

Que conste que uno de los barcos de la ONG, el Sam Simon, fue financiado por el coguionista de Los Simpson en 2013.

Un historial satisfactorio

Paul Watson Sea Shepherd

Tras casi cinco décadas de activismo, Paul Watson dice estar satisfecho con su trayectoria. Afirma que su organización ha logrado evitar la matanza de 65.000 ballenas en el Océano Antártico. No va a cambiar su rumbo, que es poner fin a la caza de ballenas

También se enorgullece de su enfoque agresivo y no violento, que según él es el más eficaz. Sin embargo, dice que nunca ha causado daños, pues sólo ataca el equipo utilizado en la caza furtiva

Como símbolo de este éxito, Japón, el principal adversario de Sea Shepherd, ha dejado de ser el mayor ballenero del mundo. Si Japón sigue cazando ballenas, es esencialmente gracias a las subvenciones, según Paul Watson, que prefiere no intervenir para no provocar el efecto contrario. Las acciones de la ONG se centran actualmente en Noruega e Islandia

Pavillon Sea Shepherd

Además de sus contundentes acciones, Paul Watson ha conseguido sensibilizar a la opinión pública sobre las masacres que se producen en todo el mundo. Gracias a él, las mentalidades han cambiado, como en el caso del comercio de pieles de foca, una lucha que ha durado más de 30 años

A pesar del peso de los años, Paul Watson no quiere hablar de la jubilación. Sigue insistiendo en la necesidad de actuar ya que la situación es crítica. Para él, el hombre está al borde de la extinción, pero continúa en una lógica de destrucción.

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